USA Washingtoni osariigi maalihke tagajärjel on hukkunud 14 ja kadunud 176 inimest

 (1)
USA Washingtoni osariigi maalihke tagajärjel on hukkunud 14 ja kadunud 176 inimest
Foto: Handout, Reuters

USA Washingtoni osariigi Snohomishi maakonnas Oso ja Darringtoni linnade lähedal laupäeval toimunud maalihke tagajärjel on seni pärast kuue hukkunu leidmist esmaspäeval leitud 14 surnukeha. Maakonna eriolukordade juhtimise direktori John Penningtoni sõnul on kadunud inimeste nimekiri kasvanud 176-ni, kuid paljud neist võivad olla kirjas topelt.

Selle nimekirja suurus paneb muretsema, et hukkunute arv võib veel palju suureneda, vahendab USA Today.

Mitmed inimesed on ka raskelt vigastatud. Umbes 30 majapidamist hävis ning rusud katsid pooleteistkilomeetrise lõigu maanteest.

„Olukord on väga sünge,“ ütles Snohomishi maakonna 21. tuletõrjeringkonna ülem Travis Hots. „Me pole sellest hunnikust alates laupäevast kedagi elusana leidnud.“

Võimude teatel väheneb kadunute arv tõenäoliselt oluliselt, kui inimestega ühendust saadakse.

Otsingu- ja päästemeeskonnad pidid esmaspäeval tagasi tõmbuma, sest kardeti uut maalihet.

Laupäeva õhtul kuulsid päästjad puude, mulla ja majarusude vahelt appihüüdeid. Ohtlikud tingimused sundisid neid pimeduse saabudes tagasi tõmbuma, kuid töö jätkus pühapäeval koidu ajal.

„Me ei näinud ega kuulnud seal mingeid elu märke,“ ütles Hots pühapäeval. „See on väga pettumust valmistav kõigile kiirreageerijatele sündmuskohal.“

Pühapäeva õhtul leiti neli surnukeha, varem päeval üks ning laupäeval kinnitati kolme inimese hukkumist.

Mudakiht on kohati 4,5 meetri paksune. Läbi on otsitud vaid kuivemaid piirkondi, mis arvatakse olevat päästjatele ohutud. Mudaga on kaetud ruutmiili suurune ala.

Mudavool mattis enda alla endise kaluriküla, kus olid väikesed, ligi sada aastat vanad majad.

Maalihke põhjus oli ilmselt ebastabiilseks muutunud pinnas pärast hiljutisi ränki vihmasadusid.