Kohalikud omavalitsused ühendatakse plaanitud seitsme aasta asemel kahega

 (38)

2002. aasta oktoobris moodustatakse praegusest 247 omavalitsusüksusest maksimaalselt 110 kohalikku omavalitsust, ütles siseministeeriumi asekantsler Deiw Rahumägi kolmapäeval pressikonverentsil.

"Kuid vastavalt poliitilistele otsustele on võimalik omavalitsusi veel kokku panna, selgitas Rahumägi. Tema sõnul jääks võimalik minimaalne omavalitsusüksuste arv 60 ja 80 vahele.

Rahumägi nentis, et siseministeeriumis ette valmistatud reformikava nägi ette kaheetapilise ülemineku. Järgmiste kohalike omavalitsuste valimistel toimunuks liitumine vabatahtlikkuse alusel ja vastastikusel kokkuleppel, 2005. aastal oleks aga järgnenud reformi lõpuleviimine riigi initsiatiivil.

Seega peab valitsuskabineti teisipäevasest otsusest tulenevalt uus kohalike omavalitsuste kaart olema lõplikult valmis juba 2002. aasta kevadeks, pool aastat enne kohalikke valimisi.

Maakondade arvu vähendamist valitsus esialgu ei kavanda. Küll võivad kohalike omavalitsuse liitmise tulemusel nihkuda mõne maakonna piirid.

Rahumäe sõnul on reformi eesmärk tõsta kohaliku omavalitsuse suutlikkust ja suurendada temale pandud kohustuste täitmiseks vajalikke ressursse. Praegustest kohalikest omavalitsustest tuleb riigi toetuseta toime ainult 18, ütles Rahumägi.

Siseministeeriumis on tehtud kolm päris head uuringut, kogu pakett on paika pandud lähtuvalt viimasest uuringust, mis lõppes 1997. aastal, rõhutas Rahumägi reformi põhjalikku läbikaalutust.