Eestisse saabuv 173. brigaadi kompanii on esimene suurem Vietnamis teeninud Ühendriikide armee üksus

 (79)
Eestisse saabuv 173. brigaadi kompanii on esimene suurem Vietnamis teeninud Ühendriikide armee üksus
Foto: Mindaugas Kulbis, AP

USA 173. õhudessantbrigaad, mille üksus täna Eestisse saabub, moodustati 1917. aastal ja paigutati 1918. aastal Prantsusmaale osana 87. diviisist. Pärast Ühendriikidesse naasmist 1919. aastal brigaad demobiliseeriti.

87. luureväeüksuseks ümber nimetatuna võideldi kolmel korral Euroopas. Kuigi see ei olnud Teises maailmasõjas brigaadi osa, on 173. õhudessantbrigaadi lahingumeeskonna jaoks oluline praegu poole brigaadi jõust moodustava 503. langevarju-jalaväerügemendi ajalugu.

503. langevarju-jalaväerügement moodustati 1941. aastal Fort Braggis. 1943. aasta septembris visati nad alla Uus-Guineasse, mis oli osa esimesest edukast langevarjudessandist Vaikse ookeani lahingutandril. 1945. aasta 16. veebruaril visati nad alla Corregidori saarele, kus teeniti ära üksuse äramärkimine presidendi poolt (Presidential Unit Citation).

173. jalaväebrigaad aktiveeriti Okinawal 1963. aastal 173. õhudessantbrigaadina. Üksus teenis Hiina rahvuslastest langevarjuritelt ära hüüdnime „Tien Bien“ ehk „Taevasõdurid“.

Seotud lood:

1965. aastal sai brigaadist Ühendriikide armee esimene suurem üksus, mis teenis Vietnamis. Sõja ainsa lahinghüppe tegid brigaadi võitlejad 1967. aasta veebruaris. Enam kui kuus aastat kestnud pideva lahingutegevuse käigus teenis brigaad 14 lipulinti ja neli üksuse äramärkimist. Vietnamis teeninud taevasõdurid teenisid 13 aumedalit. Brigaad deaktiveeriti 1972. aastal.

2000. aasta juunis taasaktiveeritud brigaad on paiknenud mitmel pool Euroopas. 2003. aasta 26. märtsil lisas 173. õhudessantbrigaad oma väljapaistvasse ajalukku ligi tuhande taevasõduri hüppe Iraaki, et toetada operatsiooni Iraagi Vabadus I. Operatsiooni käigus autasustati üht taevasõdurit hõbetähega.

2005. aastal saadeti 173. õhudessantbrigaad Afganistani Pakistani piiri äärde. Viis taevasõdurit sai vapruse eest lahingus hõbetähe.

2006. aastal Itaaliasse naastes muudeti brigaad 173. õhudessantbrigaadi lahingumeeskonnaks. 2007. aasta kevadel saadeti see Ida-Afganistani, kus sõdurid näitasid üles uskumatut vaprust, teenides ära ühe aumedali, ühe väljapaistva teenistuse risti ja 32 hõbetähte.

2009. aastal naasis brigaad Afganistani kolmandat korda ning jätkas uhket traditsiooni ennastohverdava teenistuse näol, tegutsedes keerulisel ehitusmissioonil Kabulist lõunas.

2012. aastal siirdus brigaad Afganistani Logari ja Wardaki provintsidesse, kus jätkati Afganistani kolleegide väljaõpetamist.

2013. aastal Itaaliasse naastes nimetati brigaad ümber 173. jalaväebrigaadi lahingumeeskonnaks (õhudessant). Taevasõdurid jätkavad tänapäeval väärikat teenistust, mis ulatub tagasi Esimese maailmasõjani ning esindavad uhkelt õhudessantväelaste võitlusvaimu, kus iganes teenivad.