"Lahkunud on hea nõu andja Peeter Olesk. Peeter oli alati olemas, kui oli vaja head nõu, olgu siis abivajajaks ülikooli rektor, kaitseväe juhataja, KAPO peadirektor, minister, presidenti või lihtsalt kaasvõitleja Eesti üliõpilaste seltsist.
Esimesed Peeteri artiklid olen ajalehest Edasi välja lõiganud keskkoolipoisina 1981. aastal. Ilmselt umbes siis hakkasid Peeter ja Sirje meie juures Tartus Vilde tänaval külas käima. Noist pikkadest jutuajamistest sai mulle, nii nagu paljudele teistele, koolitee, mis andis hädavajaliku lisa akadeemilistele loengutele ja raamatukogus istumistele. Peetri teadmised, täpsus ja teravus olid õppimis- ja meenutamisväärt nii noores eas, kui palju hiljemgi. Puhka rahus, hea õpetaja ja sõber. Kaastunne Sirje Oleskile. Peeter saadetakse viimsele teele 4. detsembril."

Peeter Olesk sündis 25. detsembril 1953 Tallinnas. Olesk lõpetas Tartu riikliku ülikooli eesti filoloogina aastal 1977. Ta töötas Tallinna 21. Keskkooli õpetajana, kirjastuse Eesti Raamat toimetajana, Teaduste Akadeemia Kirjandusmuuseumi vanemteadurina ning Tartu riikliku ülikooli õppejõuna alates 1980. aastast.

Aastatel 19901993 oli ta Kirjandusmuuseumi direktor. Olesk oli Mart Laari esimese valitsuse rahvastikuminister (1993–1994) ning kultuuri- ja haridusminister (1994–1995) nii Mart Laari kui ka Andres Tarandi valitsuses.

Ta töötas ka Tartu ülikooli raamatukogu direktorina (1995–1999), oli riigikogu liige (1999–2003) ning oli hiljem vabakutseline publitsist.

2001. aastal pälvis Olesk Valgetähe III klassi teenetemärgi.