1949. aastal Münchenis pagulaslaagris sündinud Ojārs Ēriks Kalniņš kasvas üles Ameerika Ühendriikides Chicagos. 1991. aastal asus ta Washingtonis Läti saatkonnas tööle pressiametnikuna, 1993–2000 juba suursaadikuna. Kodumaale naastes kandideeris ta mitu korda edukalt parlamenti. Poliitika kõrvalt tegutses ta poplauludele sõnade kirjutajana. Veel eelmisel nädalal rääkis ta kohalikule rahvusringhäälingule, kui uhke ta oli oma viimase koostöö üle noore laulja Katrina Gupaloga.