Kuigi suremus viirusesse on lausa 80 protsenti, on sellega nakatumine inimeste seas viimase saja aasta jooksul siiski harv olnud. Inimeselt inimesele kandumise oht on viiruse puhul praegu teadaolevalt väike. Varasemast on teada üks selline juhtum, see leidis aset 1987. aastal Floridas.

Suurem osa inimeste nakatumisest on leidnud aset nende seas, kes töötavad tihedalt loomadega, sealhulgas loomaarstikeskustes ja erinevates laborites. Hiinas surnud mees lahkas 4. ja 6. märtsil kahe makaagi surnukeha Pekingi instituudis, kus aretatakse erinevaid primaate ja kasutatakse neid eksperimentaalseks uurimistööks.

17. aprillil andis mees proovi, millest leiti viiruse jälgi. Kaks inimest olid temaga lähikontaktsed, ent nende proovid olid negatiivsed. Hiina nakkushaiguste amet märgib nakatumise kohta avaldatud pressiteates, et juhtunu valguses tuleb suurendada järelvalvet laborites.