Trumpi kampaaniajuhi kohtuprotsessi staartunnistaja: ma varastasin, valetasin ja petsin

 (16)
Trumpi kampaaniajuhi kohtuprotsessi staartunnistaja: ma varastasin, valetasin ja petsin
Rick GatesFoto: JOSHUA ROBERTS, REUTERS

USA presidendi Donald Trumpi endise kampaaniajuhi Paul Manaforti kohtuprotsessi staartunnistaja Rick Gates tunnistas, et varastas oma endiselt ülemuselt raha, et maksta abieluvälise suhte eest, valetas Venemaa USA presidendivalimistesse sekkumist uurivale eriprokurör Robert Muellerile ning võis esitada võltsitud kuluaruande Trumpi inauguratsioonikomiteele.

Isegi kaks tundi kestnud karmi ristküsitluse käigus jäi Gates aga oma põhilise väite juurde, milleks on, et ta räägib tõtt selle kohta, kuidas aitas Manafortil varjata miljoneid dollareid USA maksuameti eest, ja valetada pankadele, et saada laene, vahendab Bloomberg.

Gates, kes on end süüdi tunnistanud ja teeb Muelleri uurijatega koostööd, on andnud tunnistusi kaks päeva, kirjeldades oma kriminaalset tegutsemist, kui aitas Manafortil varjata raha, mille viimane sai poliitilise konsultandina Ukrainas. Gates ütles, et valetas Manaforti raamatupidajatele, kasutas offshore-kontosid Küprosel miljonite dollarite liigutamiseks Manaforti heaks ning fabritseeris mitmeid dokumente, et petta panku, samas kui Manafort oli võlgadesse uppumas.

Manaforti advokaat Kevin Downing pilkas ja halvustas Gatesi ning nimetas teda korduvalt valetajaks, kes ei ole väärt vandekohtu usaldust ega lugupidamist. Esimesel tunnil näis Gates ebakindlana, kuid kogus end ülekuulamise teisel tunnil.

Seotud lood:

„Ma olen siin, et tõtt rääkida,” ütles Gates. „Ma võtan oma tegude eest vastutuse. Hr Manafort käis sama teed. Mina olen siin. Ma olen leppinud vastutusega ja ma püüan muutuda.”

Downing väitis, et Gates varastas 40 elektroonilise ülekande abil Manaforti kontodelt Küprosel kolm miljonit dollarit. Gates tunnistas sadade tuhandete dollarite varastamist. Ta ütles, et Manafort oli mõnedeks ülekanneteks loa andnud. Küsimus, kui palju varastas Gates Manafortilt, kes palkas ta algselt kolledžist interniks, jäi vastuseta.

Downing küsis, kas Gates varastas Manafortilt raha oma „salaelu” eest maksmiseks. „Oli aeg kümme aastat tagasi, kui mul oli suhe,” vastas Gates. Abielus nelja lapse isa ütles, et suhe kestis kaks kuud ja sellega oli seotud korter Londonis.

Gates eitas Downingi väidet, et ta kasutas Manaforti Küprose kontodelt varastatud raha reisiks Las Vegasesse, audioseadmetele ja toiduainetele Whole Foodsist Virginias. Samas tunnistas Gates, et käis ärireisidel Las Vegases koos pettuses süüdistatava Steven Browniga, kasutades raha Manaforti kontodelt USA-s. Downing küsis ka, kas Gates lisas Trumpi inauguratsioonikomiteele esitatud kuluaruandesse isiklikke kulusid. „Ma ei mäleta,” vastas Gates. „See on võimalik.”

Downing noomis Gatesi selle eest, et viimane ei kasuta sõna „omastamine”, kui räägib Manafortilt võetud rahast. „See oli hr Manafortilt omastamine,” tunnistas Gates lõpuks.

Downingu ja ringkonnakohtunik T.S. Ellis III surveavalduste peale tunnistas Gates, et paljud kulutused ei olnud Manaforti poolt heaks kiidetud.

Need vastumeelsed ülestunnistused olid teravas kontrastis vastustega prokurör Greg Andrese sõbralikumatele küsimustele. Andres näitas vandekohtule e-kirja, mille Manafort saatis Gatesile 2015. aasta aprillis, milles Manafort väljendas nördimust maksunõude üle ja pettumust oma alluva suhtes, kes ei tegelnud probleemiga efektiivsemalt.

„Rick, ma nägin just seda. WTF? Kuidas ma sain niimoodi teadmatuses olla? Sa ütlesid, et saad sellega hakkama. Me peame arutama võimalusi. See on katastroof,” kirjutas Manafort.

Downingu küsimuste pinna all oli pidevalt usalduse ja reetmise teema. Vandekohus peab kaaluma Manaforti väidet, et tal oli liiga palju tegemist Ukraina poliitika kujundamisega, et pöörata tähelepanu oma priiskava elustiili eest maksmise detailidele. Gates ütles, et Manafort nõustus kuritegudega, mis võimaldasid tal laia elu elada ka pärast Ukraina töö lõppu ja raha otsa lõppemist.

Loe veel

Gates eitas kasusaamist kuritegudest, mida ta pani toime Manaforti aitamiseks. Downing ei paistnud seda uskuvat, öeldes, et Gates täitis salaja oma taskuid ja valetas Muellerile. Downingi väitel tunnistab Gates ainult selleks, et päästa end pikemast vanglakaristusest.

„Ma elasin üle jõu,” ütles Gates. „See oli keeruline aeg. Ma kahetsen seda. Ma võtan selle eest vastutuse ja ma vabandan.”

Jäta kommentaar
või kommenteeri anonüümselt
Postitades kommentaari nõustud reeglitega
Loe kommentaare Loe kommentaare